Pepijn is al van jongs af aan gebeten door de landbouwmicrobe. Toen hij 17 was, ging hij in de zomer al helpen op de Emiliushoeve. Na de middelbare school trekt hij naar Nederland voor zijn studies aan de landbouwschool waarna hij bij Natuurwerk en Natuurpunt aan de slag gaat. Wanneer de eigenaars van de Emiliushoeve hem vragen of hij niet mee een korteketen & duurzaam landbouwbedrijf wilt uitbouwen, moet hij echter niet lang twijfelen.

Korteketen boerderijwinkel

Als hij toekomt bestonden de plannen al om de boerderijwinkel Veldvolk uit ‘Out of Office’ te bouwen. Gelukkig kwam hij nog voor de bouwfase erbij en had hij dus de kans om de plannen nog mee vorm te geven. Oorspronkelijk hadden ze een erg conventionele bouw in gedachten: een metalen structuur met snelbouwblokken, isolatie en een gevelafwerking. Pepijn en het team voelden zich hier echter niet helemaal op hun gemak bij: “Wij zijn absoluut geen fan van PUR. Zeker bij het bouwen van een korte keten boerderijwinkel lijkt het ons enorm contradictorisch om die in een doos vol PUR te plaatsen.”

Duurzame bouwmaterialen

Zo ging hij met het team dus advies vragen bij Dries van Eurabo (lees het interview met hem hier) om te bespreken of er geen alternatieven bestonden die als isolerende, niet-dragende muur konden werken. Kalkhennepblokken waren dus het logische alternatief voor de vervuilende PUR. “Ik was al bekend met het idee van kalkhennep, maar dan vooral in gespoten vorm,” legt Pepijn uit: “Het idee van zo’n muur uit opgeslagen koolstof sprak ons enorm aan en de beslissing was dus ook snel genomen.”

Krappe deadlines

De bal moest ook snel aan het rollen, want door de zeer krappe deadlines opgelegd door VTM, hadden ze maar 7 maanden om het volledige project te voltooien. “Dit zorgde uiteraard voor de nodige, gezonde stress. Het was spannend, maar langs de andere kant ook wel leuk om het zelf te kunnen doen. Voor ons was het zeker ook de grootste financiële troef dat we blokken zelf konden plaatsen. Daarbovenop konden de blokken ook snel geleverd worden, omdat ze steeds op voorraad waren. De bouw heeft dus nooit stil gelegen, waardoor we onze deadline hebben kunnen halen.”

Teamwork

Het IsoHemp team, bestaande uit Luc, Charlotte, Francesco en Marc zorgden voor de nodige begeleiding op de werf. Pepijn blikt terug: “Het was een fijne samenwerking met heel het team. Luc heeft het project heel goed opgevolgd en het was ook altijd een aangenaam contact met hem. We hebben ook veel gehad aan Marc, technische directeur bij IsoHemp, die op de werf actief heeft meegedacht met de technische vraagstukken die we hadden. Omdat het allemaal zo snel moest gaan, hebben we veel moeten uitzoeken tijdens de bouw.”

Uiteindelijk is alles goed verlopen en hebben ze de bouw zelf op 2 maand tijd kunnen afmaken – met ook hulp van de deelnemers van de Emiliushoeve. Ze legden de hennepblokken klaar en zorgden ervoor dat alles op zijn plek stond zodat het proces vlot verliep. Ze hebben dus zeker hun steentje kunnen bijdragen, ondanks het hoge tempo op de werf

De boerderijwinkel gaat open in januari 2023 en op het moment van het interview waren er nog geen ramen geplaatst in de winkel. Pepijn heeft de effecten van kalkhennep op zijn energiefactuur in de winter dus nog niet kunnen beoordelen, maar het viel hem wel op dat het in de zomer, ondanks de record hittegolven, steeds koel bleef in de winkel.

Duurzame visie op landbouw

Dat Pepijn koos voor een natuurlijk bouwmateriaal zoals kalkhennep is uiteraard geen toeval. Hij heeft dan ook een duurzame visie op landbouw met de focus op een korteketenmodel en gedreven door respect voor de natuur. “Veehouderij is een moeilijke sport, maar we geloven sterk in ons model. Het is dan ook spijtig dat de discussie die er momenteel bestaat rond landbouw vooral gekaapt wordt door klimaatsceptici en industriële landbouwbedrijven. Wij willen graag tonen dat het ook anders kan.”

Pepijn legt het model van Vark, het landbouwbedrijf ontstaan uit de Emiliushoeve uit: “Wij focussen vooral op grondgebonden landbouw. Dat wil dus zeggen dat je niet meer vee gaat houden dan je zelf kan voeden door voedsel dat je teelt op je eigen grond. Zo zijn we volledig onafhankelijk van de grote veevoederleveranciers. De primaire producten van onze dieren, het vlees en de mest, zijn ook niet de enige redenen dat we de dieren houden. Ze functioneren ook als restverwerkers voor ons en andere bedrijven uit de buurt. We laten onze koeien ook in natuurgebieden grazen om deze te onderhouden.”

Dichter bij de natuur

Net zoals bij IsoHemp, geloven ze bij Vark ook sterk in het korteketenmodel: “We merken dat mensen steeds meer verbinding zoeken met de producten die ze eten. Door onze landbouwproducten, vlees en groenten, rechtstreeks aan de klant te verkopen, zorgen we dus voor een rechtstreeks schakel tussen consument en voedsel.”

Een visie waar we bij IsoHemp natuurlijk volledig achter staan. Zoals Pepijn probeert aan te tonen hoe de landbouwsector anders kan, proberen wij de bouwsector aan te pakken. Ook wij zetten volop in op een korteketenmodel, door onze hennep en kalk zo lokaal mogelijk te sourcen. Een strategie die zijn vruchten afwerpt, want zo zijn we minder gevoelig voor schommelende transportprijzen en minder slachtoffer van volatiele marktprijzen.

©2023, IsoHemp - Natural Building